Salvar a las familias antes de que se rompan

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Por Megan Rose

Las noticias están llenas de historias sobre nuestro sobrecargado sistema de cuidado de crianza, la extrema necesidad de más adopciones y familias de crianza, y el abuso y negligencia que lleva a que más de 400,000 niños vivan en cuidado de crianza en los EE. UU. en un día cualquiera.

Lamentablemente, todo eso es cierto. Pero falta algo crucial en los titulares. Algo que vi día tras día durante mis años como administrador de casos de bienestar infantil, y más tarde como director de una agencia de cuidado de crianza: con demasiada frecuencia los niños terminan bajo cuidado estatal no debido a abuso físico o al colapso irreparable del sistema. familia, sino debido a lo que podrían ser problemas temporales exacerbados por el desempleo, la pobreza y la ruptura de las relaciones que nutren y sostienen a la familia.

Al encontrar a los padres un trabajo significativo y reparar esas relaciones vitales (con familiares y amigos, vecinos y empleadores, grupos religiosos y comunitarios) podemos proteger a más niños del abandono y el abuso, manteniendo unidas a más familias y aliviando la carga de nuestro sistema de cuidado de crianza.

La números son asombrosos. Más de un tercio (37%) de los niños en los EE. UU. se someten a una investigación de los servicios de protección infantil por derivaciones por abuso o negligencia infantil antes de cumplir 18 años. Más de 8 de cada 10 (85%) familias investigadas tienen ingresos inferiores al 200% del umbral federal de pobreza.

Si bien un porcentaje cada vez mayor de ese abuso y abandono se debe al abuso de sustancias y a las enfermedades mentales, la causa fundamental en muchos casos es la tensión en la vida hogareña que acompaña al desempleo, la pobreza y, finalmente, la desesperanza.

He aprendido que la pobreza no es sólo la falta de dinero sino también la falta de relaciones. Cuando estás en una crisis y eres pobre, no puedes darte el lujo de llamar a una niñera cuando estás buscando trabajo, conduciendo para ir a una entrevista o llamando en el último minuto para un trabajo temporal. Además, la pobreza a menudo conduce al aislamiento de sus pares, familiares y comunidad, lo que desencadena una reacción en cadena que lleva a sus hijos a hogares de acogida.

Lo sé porque lo experimenté mientras crecía. Cuando mi padre fue a prisión por robar para apoyar su adicción a los opioides, es posible que mis hermanos y yo hubiéramos terminado en hogares de acogida si no fuera por la determinación de mi madre y la ayuda de nuestra familia, la comunidad local y los líderes religiosos. Necesitábamos una mano amiga, no una limosna, y eso es exactamente lo que nos ofrecieron con el muy necesario apoyo emocional y moral, cuidado infantil, aceptación, comprensión y un trabajo cuando mi padre salió de prisión.

Cuando trabajaba como administrador de casos de bienestar infantil, lo vi una y otra vez: las familias sin esas relaciones clave generalmente perdían a sus hijos; aquellos con ellos no lo hicieron. Como director de una agencia de cuidados de crianza, vi algo similar. Las familias de acogida con esas relaciones significativas proporcionaron hogares seguros y estables; mientras que quienes no los tenían luchaban por crear un entorno acogedor y de acogida.

At mejores juntos, la organización sin fines de lucro con sede en Florida que he dirigido desde 2015, brindamos apoyo comunitario y capacitación laboral para ayudar a prevenir la pobreza, el abandono y el abuso que pueden resultar en que un niño sea puesto bajo custodia estatal.

Más del 60% de las familias a las que servimos nos conocen a través de investigadores infantiles y policiales. Better Together se centra en dedicar más recursos a las familias de arriba (antes de que los niños sean separados de sus familias biológicas) como una forma efectiva y humana de evitar que el sistema de cuidado de crianza se sobrecargue.

Nuestro enfoque de “familias que ayudan a las familias” ayuda a las parejas a tener éxito como cónyuges y padres, y a los padres solteros a prosperar. Cuando ocurre una crisis, las familias a las que servimos normalmente no tienen a nadie a quien llamar para pedir ayuda. Nuestros voluntarios intervienen, cuidan a sus hijos en sus hogares mientras ayudan a los padres a encontrar trabajo, vivienda, asesoramiento o tratamiento para el abuso de sustancias.

Este enfoque ha demostrado ser exitoso en nuestro estado natal de Florida. Desde 2015, hemos atendido a 9,000 niños y 42,000 solicitantes de empleo a través de dos programas: mejores familias y Mejores trabajos. Casi todas (98%) de las familias a las que servimos ya no participan en los servicios infantiles.

Si tiene hijos, reflexione sobre su propia experiencia como padre y las relaciones de las que depende. ¿Cuántas veces ha recurrido a otras personas (amigos, parientes, compañeros de trabajo, su comunidad religiosa) en busca de ayuda en caso de apuro o de una crisis grave?

Todos deberíamos ser bendecidos con este tipo de relaciones, especialmente cuando significa mantener unida a una familia en un hogar seguro y lleno de amor.

Megan Rose es fundadora y directora ejecutiva de mejores juntos, una organización sin fines de lucro con sede en Florida que apoya a los padres con dificultades ayudándolos a trabajar para construir una vida mejor, mantener a los niños fuera del cuidado de crianza y, en última instancia, reunir a las familias.

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