Las familias intactas no deben ser víctimas de Covid

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Megan Rose | 29 de marzo de 2021 | La mente estadounidense

Florida muestra cómo ayudar a los padres a recuperarse antes de que el gobierno les quite a sus hijos.

Los niños no están bien. A medida que las vacunas se extienden, los niños no sólo se pierden las temporadas de fútbol y las citas para jugar, sino que se retrasan en su desarrollo y en sus estudios, con efectos asombrosamente negativos. Nuestra generación más joven está al borde de una crisis educativa y de salud mental sin precedentes en la historia de Estados Unidos.

Las urgencias han experimentado un 24 por ciento aumento en las visitas relacionadas con la salud mental de niños de 5 a 11 años en comparación con 2019, y un aumento del 31% para niños de 12 a 17 años. Millones de estudiantes han echaba de menos escuela desde marzo, mientras que otros se esfuerzan por aprender en las mesas de las cocinas con ordenadores y smartphones prestados. Los adolescentes abandono de la escuela para mantener a sus familias.

La dura cuarentena de nuestros hijos también ha hecho mella en sus padres. Aislados y sin un sistema de apoyo, los padres están estresados, pierden la paciencia, luchan por salir adelante y se sienten abrumados por la carga de llegar a fin de mes. Poco a poco se van convirtiendo en la peor versión de sí mismos, y eso afecta a su capacidad para cuidar de sus hijos.

Un informe de junio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirmaba que ahora casi la mitad?40 por ciento?de los adultos estadounidenses declararon luchar contra una enfermedad mental o el abuso de sustancias. La Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston sugiere que COVID-19 tiene triplicado la tasa de depresión.

Cuando los padres sufren, sus hijos sufren. Si queremos mejorar las condiciones de los niños estadounidenses, tenemos que ayudar a sus padres, y no podemos esperar a que los trabajadores sociales del gobierno resuelvan el problema. La pandemia ha puesto de manifiesto la lamentable incapacidad del gobierno para gestionar las escuelas, por no hablar de abordar los problemas fundamentales. En tiempos de crisis, el gobierno aparece cuando un niño está gravemente herido o los padres han tocado fondo... y para entonces ya es demasiado tarde.

Los propios ciudadanos, a través de sus comunidades y organizaciones cívicas, deben encontrar soluciones a este fracaso masivo del gobierno en el cumplimiento de su ostensible misión de mantener las instituciones básicas. De hecho, las organizaciones privadas están en primera línea de esta crisis, adaptándose rápidamente para ayudar a los padres que apenas logran salir adelante. Mejor juntosBetter Together, en el suroeste de Florida, es una alternativa voluntaria al acogimiento familiar que ha proporcionado hogares temporales seguros a más de 3.000 niños, al tiempo que ayuda a los padres a encontrar trabajo, vivienda permanente, cuidado infantil y tratamiento. Casi todos, el 98%, de los niños atendidos por Better Together pueden reunirse con sus padres en un plazo de 41 días.

Better Together no da a las familias lo que cree que necesitan; escucha y proporciona el apoyo que mejor se adapta a las necesidades únicas de cada familia. Además de acoger a los niños, Better Together ofrece asesoramiento sobre presupuestos y relaciones, presentación de empresas, servicio de canguro mientras los padres van a entrevistas de trabajo y mucho más. Estas oportunidades dan a los padres el espacio necesario para hacer pequeños cambios que, con el tiempo, suelen cambiar la trayectoria de toda una generación.

Uno de estos padres es Victoria, madre soltera de tres niños pequeños de 4, 5 y 7 años. Perdió su trabajo y su casa a causa del COVID-19. Ella y sus hijos se alojaban en hoteles y se quedaban sin dinero. Ella y sus hijos se alojaban en hoteles y se quedaban sin dinero. Se esforzaba por escolarizar prácticamente a sus hijos y se derrumbaba bajo un enorme estrés.

Gracias a los esfuerzos de Better Together, una familia de acogida pudo cuidar de los hijos de Victoria durante 60 días mientras ella conseguía un trabajo, una vivienda y recibía asesoramiento. Como Better Together se financia con fondos privados, Victoria confió en el grupo sin miedo a perder a sus hijos. El grupo ayudó a Victoria en un momento crítico antes de que su vida entrara en una espiral en la que el sistema de servicios sociales le hubiera retirado a sus hijos.

Las organizaciones benéficas privadas impulsadas por la comunidad son un modelo probado de intervención temprana porque son locales y tienen sentido de la urgencia, flexibilidad y rapidez. El acogimiento familiar podría haber fallado a Victoria, pero sus vecinos no.

La asociación de Better Together con Florida puede servir de ejemplo a otros estados y localidades. Nuestro estado ha tenido la valentía de adoptar modelos de beneficencia privados e impulsados por voluntarios que no pueden controlar, pero en los que pueden confiar.

Necesitamos replicar este modelo en todas partes, rápidamente. El gobierno no tiene capacidad para tratar las causas profundas de los problemas familiares, y su historial no ha hecho más que empeorar desde que empezó la pandemia. Nuestros hijos necesitan nuestra ayuda, y es nuestra responsabilidad dar un paso al frente a nivel comunitario. No podemos fallarles.

https://americanmind.org/memo/intact-families-shouldnt-be-covid-casualties/?fbclid=IwAR3AzQiHeHFhykY8iTh0ywnnlepPPqCQpkJUlHMDXkGOdScxKhtD0YQySU4

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